Unyq triunfa con sus prótesis de diseño personalizado en 3D La empresa sevillana reinventa la tecnología, la estética y la comercialización de carcasas que mejoran la calidad de vida de personas amputadas de todo el mundo
BER PRUDANT – ANDREA BENÍTEZ

Unyq es una empresa especializada en la creación, mediante impresión en 3D, de carcasas o fairings personalizables que cubren prótesis, apostando por diseños diferentes acordes con la forma de ser de cada persona. La iniciativa nace de la propia experiencia de Manuel Boza, uno de sus fundadores, a quien a los 16 años le amputaron una pierna por encima de la rodilla. Desde entonces, su obsesión ha sido la de innovar en los diseños de prótesis para que no fuesen algo de lo cual avergonzarse. No solo están logrando una evolución tecnológica, sino también un cambio de mentalidad: que los usuarios se sientan orgullosos de enseñar sus prótesis personalizadas, como parte de su identidad, en lugar de ocultarlas como algo vergonzante. Les llaman Unyqers. En este artículo puedes ver fotos de algunos de ellos.

Ya licenciado en ingeniería, con una especialización en robótica, Manuel Boza empezó a trabajar en 2003 en Össur, la segunda compañía mundial en prótesis, como director de ventas para Europa Meridional. Allí descubrió las ventajas de la impresión en 3D y sus infinitas posibilidades. Durante esos años coincidió con Eythor Bender, un reconocido experto en esta área a nivel mundial, quien era en aquellos años jefe en Össur. En 2014, decidieron emprender y fundar Unyq.

Con sede en Sevilla y San Francisco, la empresa ha supuesto un gran avance en el sector de las prótesis a nivel mundial. El precio de las carcasas gira en torno a los 250€ y los 1.500€están disponibles en los cinco continentes gracias a los más de 190 Unyq Hubs, clínicas protésicas de confianza en los que cualquier cliente puede adquirir una de sus originales fairings. Da igual si vive en Suráfrica, Indonesia, China, Australia, Holanda o Estados Unidos ya que existen centros que las ofertan cerca. Y si no es así, siempre cualquier persona puede adquirirla de forma online poniéndose en contacto directamente con la empresa, que también tiene una app.

Unyq busca convertir las prótesis en un complemento más, igual que unas gafas o una bufanda, que los usuarios estén orgullosos de mostrar. Pero, ¿de qué materiales están hechas?, ¿cómo se instalan?, ¿de cuántos modelos disponen? Lo explicamos en los siguientes cuatro claves:

En la cúspide del sector de las prótesis

Desde la Tecnoincubadora Marie Curie, del Parque Empresarial y Científico Cartuja, en Sevilla, Unyq diseña carcasas para prótesis cuya única limitación está en la propia imaginación. La clave de su éxito está en sus originales diseños, inspirados en paisajes, películas o texturas, y disponible en una amplia variedad de colores. En sus dos primeros años de vida, la empresa ha facturado unos 500.000 €. Cuenta con 20 empleados en plantilla divididos entre sus dos sedes: Sevilla y San Francisco.

El 97% del volumen de su negocio se genera en el mercado internacional, donde EEUU copa el 40% – 60% de sus ventasUnyq está inmersa con varias empresas en el desarrollo de una impresora 3D especialmente diseñada para sus carcasas. El objetivo es convertir Sevilla en la central del proceso de diseño, de manera que la fabricación sea local para mejorar el rendimiento de la compañía.

Desde 2015 colabora conjuntamente con 3D Systems, el gigante de la impresión 3D. El objetivo del acuerdo es aunar conocimientos con el propósito de seguir avanzando en el desarrollo de productos protésicos y ortopédicos.

Manuel Boza junto a su equipo en la sede de Unyq en Sevilla.

Manuel Boza junto a su equipo en la sede de Unyq en Sevilla.

Diseños que dan autoestima a los usuarios

La idea era alejarse del concepto que todas las empresas de prótesis comparten en el mercado, que es la de imitar la piel empleando materiales como el PVC, que ofrecen un acabado poco atractivo. En Unyq decidieron hacer todo lo contrario: piezas con una función decorativa, que sean divertidas y atractivas visualmente. Unas piezas están fabricadas con poliamida, plástico muy resistente que permite hacer deporte y ejercicio sin ningún problema, y otras con ABS, aunque ambas comparten que son fruto de la impresión en 3D, que permite reducir los costes de su producción.

Aunque comenzaron comercializando sólo prótesis para las extremidades inferiores, en 2015 sacaron al mercado una línea de carcasas para las extremidades superiores. Además, pusieron en marcha un programa piloto con 30 adolescentes con el fin de probar una línea de corsé para personas que sufren escoliosis o desviación de columna. Según los datos que maneja Unyq, sólo en EEUU se detectan más de 9 millones de casos nuevos cada año. A diferencia de los corsés tradicionales, los desarrollados por Unyq son no solo más atractivos, sino también más eficaces desde el punto de vista médico.

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El desarrollo de esta línea de corsé junto a 3D Systems les ha valido en 2016 la obtención del importante Premio CES Innovation, como reconocimiento a su innovación y diseño. Concedido en Estados Unidos por la Consumer Technology Association.

Con fotos y medidas enviadas desde cualquier lugar del mundo

Captura de la app.

Captura de la app.

Las carcasas de Unyq están hechas para asemejarse en volumen a la pierna sana, ya que consideran esto un factor importantísimo. Bender explica que buscan corregir esa apariencia de “palo de madera” que arrastran por defecto las prótesis, por lo que diseñan las carcasas a medida, con el volumen apropiado, a través de fotos y medidas que envían los clientes a Unyq través de sus cauces digitales de comunicación.

Desde octubre de 2015, Unyq tiene en el mercado una app gratuita disponible en la plataforma iOs, que toma las medidas necesarias para facilitar el proceso de demanda de un dispositivo protésico. “La app hace más dinámico el proceso de medir pacientes para un cover personalizado impreso en 3D, y acerca a los técnicos protésicos al flujo de trabajo de la impresión 3D y la fabricación digital de prótesis”, reza en la web de la empresa. De este modo, la aplicación facilita el trabajo de los usuarios a la hora de solicitar una de sus prótesis ya que, de forma sencilla, contribuye a la toma de fotografías y medidas necesarias para su desarrollo. Así, la carcasa producida es igual que la otra extremidad, procurando que ocupe el mismo volumen y se asemeje lo máximo posible.

¿Cómo colocar la carcasa?

Una de las ventajas de este producto es su fácil instalación. Las fairings constan de cuatro tornillos que se pueden montar de forma sencilla en un minuto. Además dispone de potentes imanes que impiden que ambas partes se separen. Se extienden en un rango de más de 30 diseños con infinitas combinaciones posibles de color, para mujer, hombre o niños. “Como sucede con las gafas, nunca presumiríamos de querer usar todas las personas el mismo modelo, sino que valoramos el estilo porque refleja nuestra personalidad. Lo mismo ocurre con las prótesis”, reconoce Manuel Boza.