El único centro de Celgene en Europa para nuevos fármacos El Citre, en Sevilla, es el primer centro de investigación de Celgene fuera de EEUU para crear terapias contra varios tipos de cáncer y otras enfermedades
Andrea Benítez

Celgene es una multinacional norteamericana del sector farmacéutico y de la biotecnología, fundada en New Jersey en 1986, que cuenta con más de 4.ooo empleados a lo largo de todo el mundo. En 2015 tuvo unas ventas de 8.100 millones de euros, un 21% más que en 2014. En 2016 tiene previsto superar la cifra de 9.000 millones de euros. Cotiza en el índice Nasdaq de la Bolsa de Nueva York con un valor de 80.000 millones de euros , y en la actualidad se encuentra entre las cinco primeras biofarmacéuticas del mundo. Robert J. Hugin es el presidente ejecutivo de Celgene.

Aunque la multinacional está presente en más de 60 países, entre ellos España, el Celgene Institute of Traslational Research Europe (Citre), ubicado en Sevilla (Parque Científico Tecnológico Cartuja) es el primer centro de investigación que la empresa ha decidido crear hasta ahora fuera de sus fronteras.

Los objetivos de este centro son asegurar que los avances obtenidos en los laboratorios llegan a los pacientes con la máxima celeridad, y servir de puente entre la empresa de biotecnología y la comunidad investigadora del continente. El laboratorio cuenta con una plantilla de 25 científicos del campo de la biotecnología y la farmacología, no sólo españoles sino de toda Europa, y sus líneas de investigación se centran en el estudio de las células madre localizadas en la placenta humana y en su aplicación para crear tratamientos celulares contra el cáncer (el cáncer de pulmón microcítico y el cáncer de próstata), dolencias del sistema inmunológico, la esclerosis múltiple y otras de carácter inflamatorio, entre ellas, el mal de Crohn, una inflamación crónica del intestino ocasionada por una disfunción del sistema inmunológico.

Celgene investigadores

El centro se inauguró en 2010, aunque no estuvo en pleno rendimiento hasta 2012. Aproximadamente 45 millones de euros se invirtieron durante los primeros tres años de andadura en el desarrollo de terapias avanzadas y medicina regenerativa. Ubicado en el que fue Pabellón de Italia para la Exposición Universal de 1992, cuenta en sus instalaciones con cinco departamentos (biobanco de tumores, bioinformática, células madre placentarias, epigenética y señalización celular), dispone de cinco servicios (cultivos celulares, citometría, microscopía electrónica, genómica y proteómica) y cuenta con una Unidad Central de Investigación que coordina las investigaciones, y traslada los nuevos desarrollos y descubrimientos de Celgene a los pacientes europeos.

Capital estadounidense y apoyo español

El centro de investigación Citre se beneficia del criterio de la empresa Celgene para dedicar más del 30% de sus ingresos globales a I+D+i (investigación más desarrollo más innovación). Cuenta para sus programas de investigación científica con apoyos aportados desde el Ministerio de Economía y Competitividad, la Consejería de Economía, Innovación y Ciencia de la Junta de Andalucía, la Sociedad Estatal para la Promoción y Atracción de Inversiones Extranjeras, y por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (Feder).

Legislación que favorece la biotecnología

Una de las razones por las cuales Celgene eligió Sevilla para la apertura de su primer centro europeo radica en el avanzado marco legislativo de la comunidad andaluza, que posee leyes favorables para la investigación con preembriones humanos, el diagnóstico genético preimplantatorio, la reprogramación celular o los bancos de ADN humano. Tal y como expuso su gerente, David Villalba, en una entrevista para Diario de Sevilla,  “esas leyes dan seguridad jurídica a la empresa para investigar en conexión con hospitales que atienden a un gran volumen de pacientes. España tiene un excelente sistema público de salud, en el que están integradas más de 42 millones de pacientes, un volumen amplio para hacer ensayos clínicos”.

El Citre establece alianzas y colaboraciones con el Hospital Universitario Virgen del Rocío (Sevilla), el Hospital Universitario Reina Sofía (Córdoba), o el Hospital Universitario Virgen de las Nieves (Granada). Además, el Citre es el primer cliente de la Red Nacional de Biobancos y está en permanente contacto con el banco de tumores de Andalucía. Ha colaborado también con otros centros de investigación fuera de Andalucía, como el Instituto Catalán de Oncología.

Reconocimiento a su trabajo en Europa

Citre fue galardonado en 2010 con el premio Elsevier Galien a la Mejor Iniciativa en I+D, “por su apuesta por la alta tecnología para la investigación y el desarrollo de terapias innovadoras que suponen un beneficio para la salud y calidad de vida de los pacientes y de la sociedad en su conjunto”. El premio fue otorgado por la editorial Elsevier, especializada en edición técnica de libros de medicina y ciencias de la salud. Los Premios Elsevier Galien  reconocen la excelencia y el compromiso de las instituciones públicas y privadas en beneficio de la investigación y la promoción de la salud.

A este galardón se suma el reconocimiento al Desarrollo Científico en los III Premios Cartuja., concedido por el Parque Tecnológico Cartuja.